專題報導 :

第五代倉頡輸入法之產生

李祥工作室

倉頡輸入法從發明到發展,至今已逾二十年。朱邦復先生在一九七七年發明第一代倉頡輸入法後,於一九七九年與宏痐膝q合作,利用向量組字法,推出了第一台真正的中文電腦--天龍中文電腦。隨後第二代倉頡輸入法於一九八零年問世,朱邦復先生利用電子線路,發明了內附中文字庫,可以使用倉頡輸入法的漢卡,用於蘋果電腦上,即可變成中文電腦。一九八三年,第三代倉頡輸入法推出,時值PC機興起,適用於PC機的第三代倉頡輸入法因而廣受歡迎,在台灣大量推廣,從而奠定了中文電腦市場的基礎。第四代倉頡輸入法由於受到各方面原因的困擾未能順利推出,版權歸屬美國一家電腦公司。

倉頡輸入法自問世以來,由於朱邦復先生放棄了版權而獲廣泛使用,但也因此而導致諸多困擾。其中,宏痐膝q自稱為天龍輸入法,而IBM 5550則將倉頡輸入法的第二代和第三代混用。其他版本更是五花八門,造成各代之間各系統相互傾軋,無從統一。

第一代倉頡輸入法是根據一萬二千字的《國語字典》所設計,第二代僅將輸入字母略作調整,將輸出字形重新設計。第三代則是以《康熙字典》為藍本,選取其中四萬字,將第二代加以改良的結果。朱邦復先生認為:如若不斷改進下去,必然會造成更大的困擾。但在全部漢字收齊之前,這些輸出輸入方法充其量只能稱作商業產品,對中國文化承先啟後的實際意義不大。而一種輸入法如果僅對某些字集有效,就會失去應用的價值,因為當字集擴大時,重複字必然會急劇增加。

此外,朱邦復先生認為中文必將成為第一個可供機器理解與人類溝通的資訊媒介,他因此歸納而出中文字六大功能的結論,即字碼、字序、字形、字辨、字音和字義。並將此六大功能統一設計在一種編碼法則中,將倉頡輸入法完善而成一種全面性的解決漢字的策略。

根據這一理念,一九八五年,朱邦復先生發表了第五代倉頡輸入法及字形產生器,共收集了約六萬字,只用了80KB的記憶空間,可以提供由15*15至32*32等多種字形及字體。之後,又推出以第五代倉頡輸入法為基礎的全漢字字庫及聚珍整合軟件,獲得業界肯定及好評。這一系列的成功都證明了朱邦復先生當初設計理念的正確。

第五代倉頡輸入法從以下幾個方面對第三代作了改良:
1.配合標準字體更改編碼。
2.增加輔助字形。
3.增加複合字首或改變原複合字的取碼,以避免重複字。
4.取消特殊規定。
5.取碼原則不一致者,使其統一。

凡此種種,均為考慮到使用者方便之所需,使倉頡輸入法更易於理解,容易使人接受。朱邦復先生指出,以前的輸入法往往只是頭痛醫頭,腳痛醫腳,其拼拼補補之餘,每到電腦的功能晉昇一級,就要痛苦一陣。而對倉頡輸入法,尤其是在第五代的基礎上,可以說是永遠地、徹底地,從根本將問題一次解決。

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