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中文電腦輸入法的突破黑客

黑 客

自倉頡輸入法面世後﹐中文電腦在台灣蓬勃發展。當時最流行的軟件是文書、試算表、資料庫等共五大軟件﹐使用由民間自行編訂的同一內碼﹐故此一內碼被稱為“大五碼”﹐即BIG5碼。

在大陸﹐自機電部開發出PC的CCDOS系統後﹐它採用的只有漢語拼音輸入法(此輸入法屢經修改﹐迄今可說是拼音法中編碼最好的)。看到全球電腦資訊化步伐急促進行﹐而方塊字輸入困難﹐大陸也在此段時期﹐出現了要求中文字(羅馬)拼音化之呼聲。

就在要求推行拼音化之聲日高之際﹐豫省的王永民利用中文字的書寫筆勢琢磨出一套輸入法﹐這就是名聞中外的五筆輸入法。五筆又分五筆字、五筆型、五筆橋三套編碼﹐可供業餘、專業使用。由於它的鍵盤編碼及字根分配﹐經過深思熟慮(當然也是借用統計等法)的安排﹐字、詞混合三級編碼得宜(部分原因是由於簡漢語字少、筆畫簡潔﹐所以重碼率低才能做到)﹐故此其專業編碼法﹐每分鐘可輸入漢字一百多字(近年據說最快可達三百字)。

當年在聯合國總部公開表演時﹐它輸入漢字的速度比輸入英文字還要快﹐震動西方。此輸入法可謂石破天驚﹐自它一面世﹐漢字羅馬拼音化之聲即消聲匿跡。

五筆雖有如此驚人的能力﹐但它有專利版權﹐使用要付錢﹐而且學習不易(需大量背誦字根、口訣、練習)。國家機關資源無虞﹐招聘人手﹐可以千裡挑一﹐故它一直流行於國家部門及有關大機構使用。

倉頡及五筆給人詬病的原因﹐也是說它割裂漢字六書的根基。若在中小學生中推廣﹐這確是很值得商榷。但有沒有一些輸入法可以避免這種美中不足呢﹖

在倉頡誕生十餘年後﹐也是台灣人的王贊傑﹐把他讀易經悟出的心得﹐編訂出一套名為“大易”的輸入法。據說它還有“小易”、“中易”﹐可供初學及專業二種人員使用。由於要推廣使用﹐王氏把版權付予一間公司﹐由它推宣傳銷售。不過王氏也有朱邦復的胸懷﹐最後在中文視窗下公開讓人使用。

“大易”標榜寫碼而非拆碼(即用鍵盤寫字而非拆字)﹐所以它巧妙地編排整理字根﹐讓它更符合漢字的筆劃。此法在台灣學術界評價很高﹐故文化界中人使用較多。(由於它出道晚﹐倉頡已廣為使用﹐所以推廣不易。)

另外﹐由“倚天”中文系統推出的“行列”輸入法﹐也類似於“大易”﹐字根經過巧妙的編排、篩選﹐分布在鍵盤的四十個鍵上﹐形成四行十列。它也是避免割裂了六書的根基。
在大陸以至海外﹐還有林林總總的數百種輸入法﹐當中也有外國人編寫的漢字輸入法﹐但至今看來﹐它們都無法突破上述輸入法的窠臼。

黑客深信﹐只有在人工智能取得長足的進展時﹐中文輸入法才會真的有新的突破﹐否則都只是流於在不同的筆形編碼上。

原載香港大公報1996年4月


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