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中文系統為何難以統一

黑 客

中文系統共有多少﹖相信未必有人可以答出來。或者換句有條件式的提問﹕較流行的中文系統究竟有多少﹖相信也未必有人能夠答出來。

不要以為只有中港台三地才有中文系統﹐在有華人聚居的東南亞地方﹐黑客也見過當地人開發的中文系統﹐也看過菲律賓華人的中文輸入法編碼方案。

為什麼如此﹖原因很複雜。
粗略的可以說﹕華人做事一向如此。這句話可分兩方面理解。一是華人自古富有鍥而不捨的鑽研精神﹐不會因為某一問題有了一個解決方案而滿足。二是華人向素不合群﹐不喜歡奉某人某派之理論為圭臬。這種情況自古已然﹐釋道儒法諸子百家之學說可為佐證之一。

看到這裡﹐你可能認為黑客開始言之無物﹐企圖堆砌字數交差了事。黑客也希望你的猜測是對的。但不幸的是﹐這確是中文系統不能統一的一個潛在原因。從積極看﹐你可以說華人鑽研精神可嘉。從負面看﹐你可以看出華人各自以我為中心的悲哀。

華人這種稟性跟西方人很不同﹐西方雖有不同的內碼編碼﹐但使用時都會有一個標準的交換碼。也不因為西文編碼容易﹐而各地(各州、郡、區)自創一套編碼或輸入法。

好﹐撇開晦氣之言﹐找些具體一點的理由談談。

理由之一是“向錢看”。
中文電腦是個大市場﹐誰的系統被視為“正統”﹐誰即可以發大財。台灣的“倚天”系統﹐曾一度佔領八成的海外華人用戶而賺大錢。遺憾的是它成為大公司後﹐為了錢的原因﹐開始減慢了系統的發展(沒有因應硬件的發展而加強磁片版的功能)﹐目的是要維持利潤較高的中文卡的銷售。一直到“震漢”中文系統的出現﹐其超卓的功能吸引大批用戶﹐“倚天”格於形勢才不得不跟進﹐推出2.X系列的產品。

這種現象說明﹕在商而言﹐賺錢極大化是公司的最高理想。什麼“突顯用戶之需求”、“以更大的功能來回報用戶的支持”都只是口號﹐或只是爭市場份額時的一種手段而矣。結論是﹕依靠商業公司統一中文系統﹐會有一定問題(老子就是標準﹐為啥要花錢研究繼續完善系統﹐尤其是會妨礙公司的最大利潤的研究和完善)。

理由之二是“抗外論”。
部分人(多是中文系統開發商)認為﹐若是把中文系統完全統一﹐即是把廣袤的市場拱手讓予外人。

他們的觀點是﹕要是中文系統只有一個標準﹐那麼外國的產品﹐只要能處理中文﹐即能長驅直進﹐縱橫神州大地。華人公司還有何抗禦之力。因此﹐中文系統愈多﹐外國產品打入華人市場的阻力愈大。

不幸(還是慶幸﹖)的是﹐外國的中文系統正逐步成為海外華人的標準中文系統﹐消除了電腦中文訊息難以溝通的困局。

那麼﹐中文系統應由誰來負責(制訂)統一最好呢﹖這個答案已是呼之欲出。

多年前已有人認為根本不用搞什麼“中文系統”﹐只要硬件功能強勁﹐價格相宜﹐把系統改為圖形狀態﹐給閣下一管筆﹐你認為“犬”字是有三點的﹐盡管寫好了。

原載香港大公報1996年5月


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