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十二鍵中文打字法

黑 客

一次聚會中﹐有人談到鄔瑞光先生的「十二鍵中文打字法」。與會者大部分人都只聞其名而未識其廬山真貌﹐因此黑客在此介紹一下這個「打字法」。黑客不寫試用報告﹐是因為「十二鍵」的編碼﹐只存於硬件上﹐黑客沒有「十二鍵」鍵盤﹐故只能藉看說明書而簡單介紹。

▽使用方法與編碼原理
十二鍵的編碼法則很簡單﹐它把中文字的筆形歸納為「伸屈剔、點撇捺、挑曲棟、橫角鉤」﹐分別定義在英文鍵盤的「WER、UIO、SDF、JKL」鍵上﹔利用這十二鍵代表書寫中的十二種筆勢﹐從而利用鍵盤內的硬件﹐找出字的內碼﹐再送到電腦內。因此﹐即使沒有電腦的連接﹐鍵盤也可獨立操作﹐找出中文字。

取碼時﹐每字最少一鍵(高頻字)﹐最多N鍵(N是你按中文字的筆順﹐一筆一筆輸入﹐直至鍵盤硬體找到你要打的字為止所需的鍵數。由於鄔先生的說明書並沒有給出具體的規格﹐故黑客僅就其原理而推敲。據鄔先生給出的一段文子例子中﹐N最多為五)。

例如﹐「我」字取碼為「撇」(高頻字)﹐「天」取碼「橫橫撇捺」﹐「第」取「撇橫點」﹐「旗」取「點橫撇角撇」等。據稱﹐它平均輸入鍵數是三鍵。

▽特點及一些指標
這個打字法要專用的硬件﹐即任何人若要採用這個輸入法﹐都需購買「十二鍵鍵盤」。它上附有一個小型的液晶顯示屏﹐可以顯示用戶正在輸入的筆劃及相對應七個中文字。

從說明書的介紹分析﹐黑客認為﹐「十二鍵」與一般常見的輸入法的最大不同之處﹐在於用戶打字時﹐其實是在一部電子字典中快速查字。形象點說﹐用戶按十二種筆勢按鍵時﹐電子字典中的指針(POINTER)快速移動到相應的編碼處﹐並把對應及附近的字符顯示出來﹐供用戶選擇。

可見﹐「十二鍵」的編碼鍵都放在左右手食指、中指及無名指的操控之下﹐可見是經過刻意安排﹔從挑選的十二個筆形看﹐作者是利用統計學分析及歸類而得出的。在「十二鍵」的專利中﹐鄔先生把這十二種筆形作出了科學的量化﹐標出具體的筆形角度。

據鄔先生力言﹐「十二鍵」和其它輸入法的不同﹐最根本在於它的編碼是體現了形音的動感。絮言以編碼而論﹐十二鍵並無獨特之處。它賴以編碼的筆形概念﹐在六十九年前已見於鄭易里先生《英華大詞典》中的「六筆編碼查字法」﹐此法後來更被縯繹成現今流行的「五筆輸入法」及「鄭碼輸入法」。

不過﹐若論編碼的簡易性和統一性﹐它是個相當可取的方案﹐其可取之處是勝在自然﹐完全沒有牽強的「拆碼」。這個編碼最合用於字典、詞典及書末的關鍵詞索引﹐因為它具有一看即懂﹐一用即通的特點。

「十二鍵鍵盤」要是在十多年前電腦運算不快的年代面世﹐相信會很受歡迎﹐但時至今天﹐個人電腦運算能力強大﹐利用軟件查找字表綽綽有餘。在此情此景下﹐鄔先生的「十二鍵鍵盤」除非有強大的機構推動﹐否則真的很難普及。

從編碼方式推測﹐鄔先生是個受外國教育影響甚深的人﹐由於這樣﹐鄔先生從毛筆書寫中文字的過程中感悟出十二種筆勢(黑客認為用筆勢較用筆形為佳)﹐故導至「十二鍵編碼」的誕生。因此﹐「十二鍵」對外國人或自小在外國受教育長大的華人來說﹐是個很好的選擇。

原載香港大公報1998年9月


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