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九八王碼之「五筆」輸入法

黑 客

筆發明人王永民先生今年來港推廣他的最新產品「98王碼」。十多年前﹐五筆以每分鐘一百四十字的速度在聯合國表演時曾名動天下。及後王先生到港推廣此法時﹐黑客也曾在場聽他講解﹐但多年來都沒有正式使用這個輸入法﹐原因之一是它針對簡體字而設計﹐而本地用的卻以繁體為主。

這次王先生的「98王碼」據稱可以全打GB、BIG5及GBK字集﹐繁簡盡數囊括﹐令人喜不自勝。本擬先試為快﹐但無奈得到的光碟測試版並不附上密碼﹐故不能安裝﹔而磁碟試用版在安裝過程中﹐不論用的是CWIN31、CWIN95﹐或EWIN95加RICHWIN都報視窗版無效﹐無法安裝﹐令黑客為之氣結。看來它的對象是簡體WINDOWS的用戶。

五筆是擁有千萬套裝機量的輸入法﹐用戶眾多。黑客在此並不打算寫什麼試用報告﹐以免為識者笑﹔在此僅談談個人對這個編碼法的一些觀點。

98版是王永民在老版本的基礎上改進的輸入方案﹐一共花了十年時間。在字根編排上﹐新老版本稍有變化﹔新版本也改動及增加了一些字根﹐不過大體上還算統一﹐不會對老用戶造成太大的不便。新版本對GBK二萬一千零三字編碼的重碼率不足百分之五﹐不能算高﹐但相對於只對GB編碼的百分之二弱﹐卻增加了一倍半。黑客對此並不擔心﹐因為在實際的使用中﹐它不會有太大的影響﹔不過在習慣勢力上﹐卻未必如此。

五筆與倉頡一樣﹐都是PC上第一個字根編碼方案﹔前者是簡體的第一套字根編碼﹐後者是第一套繁體編碼﹐因此它們都擁有相同的問題───版本不統一。連98版在內﹐黑客碰到的五筆已有三個版本﹐它們雖然基本一致但仍有分別﹐令習慣於一個版本的人不喜歡使用另一個版本。這和倉頡只流行第三代版本一樣﹐相信98版本的推廣也會碰上同樣的問題。

以字根配鍵而論﹐五筆是黑客碰到過眾多編碼中最見匠心的作品﹐它的嚴緊程度可用「科學工程」來形容。它在鍵盤上的每一個字根編排﹐都借助於統計學和人體工學來完成。即使經長時間的沖刷﹐它的特點仍閃爍出智慧的光輝。

儘管黑客很喜歡它的配鍵方法﹐不自覺中奉為圭皋﹐經常以它來量度其他的方案﹐但在字根的選取與方法上﹐並不完全服膺。觀點的不同﹐可能出於文化的差異───本地習用繁體字﹐師長對中文字的書寫一向要求很嚴───而老五筆的取碼筆順與組字方法﹐與其配鍵方案的完美相比﹐相去甚遠。

近年大陸的主事單位對編碼筆順要求較嚴﹐不按筆順的編碼不得推廣。故今次98編碼也作了相應的改動﹐但這種改動能否會令廣大的老用戶跟隨﹐還是像第四代、第五代倉頡那樣﹐雖然改進了錯誤的書寫筆形﹐但用戶仍寧願採用第三代﹖另外﹐它的編碼法則並不完全合理﹐尤其是它的末筆字型識別碼﹐黑客更不止一次聽到嚴質﹐有人甚至譴責此法以人為機器﹐完全不把人作為人來看待。
平心而論﹐王碼當年的許多好點子今天已廣泛見諸各家的輸入法中﹐如高頻字的單鍵設計﹔如一、二級簡碼設計﹔如高頻詞的設計等等﹐換言之﹐王碼已無當年的絕對優勢。近年大陸各省市民間多採用其他輸入法﹐可為佐證。

原載香港大公報1998年10月


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