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奇特的「漢字字形產生器」

--淺談朱邦復的《漢字基因工程》(之1)

李 祥

倉頡之父朱邦復,1978年發明“形意檢字法”即“倉頡輸入法”,1979年發明第一台中文電腦--“天龍中文電腦”。在20年前就提出中文電腦可以不使用基於英文的操作系統。為了推動中文電腦的發展,他放棄為倉頡輸入法申請專利,免費供大家使用,他潛心致力於漢字的研究與發展。【圖1】


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▽漢字基因工程
“漢字基因”又稱為中文概念基因。漢字基因理論的核心就是使電腦透過概念分類和常識分類達成與人類的溝通和理解,並為人類服務。“倉頡輸入法”並不是一個簡單的中文輸入法,而是擁有從中文特有基因歸納出的六大功能:字碼、字序、字形、字辨、字音、字義。將這六大功能全部釋放出來的技術及其所形成的系列產品,稱為「漢字基因工程」。有興趣的朋友可讀一讀朱邦復的佳作:《漢字基因工程》、《第五代倉頡輸入法手冊》,如果是朱先生的擁躉,相信全套有八冊之多的《智慧之旅》你一定手不釋卷。見【圖2】


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「漢字基因工程」是系列的產品,拿出來是造福人類。倉頡輸入法僅是最起碼的功能,它是漢字字型基因的一種應用方式。七月初中國科學院軟件研究所與文化傳信科技公司簽訂合作開發意向書,將共同合作開發“中文數碼資訊系統”,將用到漢字基因的技術開發出「漢字字庫」。

▽自行開拓新路
早期電腦採用「英文字符態」,對漢字極為不利,後來圖形功能的需求日漸增加,才為中文創造了有利的發展環境。不過,中國人太迷信外國的技術,不願自行開拓新路,所以才有龐然大物中文字形的存在。

其實漢字字形基因不過一百多個,亦即取碼符號。有了倉頡輸入碼,程式即可以組出字形來,根據這個信念,朱邦復先後設計了十多種「漢字字形產生器」。在1991年,他以80KB的空間,收錄了有效漢字約六萬,若自由組合字可達千萬,可以提供由15×15至32×32等多種字形及字體。八年前,「聚珍中文整合系統」就是將系統程式及多種字形及字體收進一張5.25'的軟磁碟片。

1995年,朱邦復又將之改良,以160KB空間,字形可以「無級次放大」到無限,字體則有明、黑、圓、宋、楷、隸等,筆劃粗細更是任使用者選擇,變化無窮無盡。用字形組合技術,以當今330MHz之CPU,16×16之字形,每秒鐘可造字五千個。若以256×256之字形,每秒鐘可造一千餘字。其效率皆高出任何現成的漢字字庫!如今是巨無霸軟件的天下,似乎“要執行速度快,就要佔多系統空間;要功能強勁,就要佔多系統空間”已成永恆的真理。漢字字形產生器以事實說不!(【圖3】)朱邦復說不!


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▽中心筆劃字好
筆者也許是本港在電腦中親手造字最多之人,以過往的經驗去想像,朱邦復的「漢字字形產生器」造出來的字,由於利用倉頡部首合成,會比例失調,很難及現時的TrueType字漂亮。“仆”字和“側”字用同一個企人邊,“芯”字和“慈”字下面放同樣大小的心,不過「漢字字形產生器」造出來的字竟然可以圓滿地解決!如【圖4】、【圖5】所見


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朱邦復是用的Center Font中心筆劃字,不是用TrueType Font或Outline Font的造字的原理。他是用全新的Center Font最大的好處是速度快。就像毛筆字的觀念,中心點在這堨峇O的時候它就粗,輕就細,用力不用力就是由程式來控制。要粗時的就把用力的參數多畫幾點,要細時少畫幾點就行了,當一橫和一直中間有空的,它會退。退、佔、縮也都由程式來控制,所有筆劃的就可一次畫完。

甚麼事都是要有個條件,電腦將來的方向,越來越大還是越來越小呢?假如僅僅只是160K取代4M的空間,意義算不大,但是160K取代40M或400M,意義就大了,但你在PC電腦上不覺得他重要,當電腦越來越小,小到手上帶的手表這麼小,40M可能就是個很大的數字了,空間小更顯得重要!

▽倉頡最後一代
七月上旬,筆者有幸與朱邦復先生多次見面,其中一次專訪五小時,談及的內容十分廣泛。筆者提出了幾個香港字,如“o”字,輸入毫無問題,目前習慣的倉頡編碼之下“R”字是有重碼,重碼字可配“X鍵”輸入(哈哈,第一次聽說呵!)。朱先生透露:重碼問題是可以避開的,倉頡最後一代:將會完全沒有重碼,規則會減少,只有一個兩個規則,鍵數不變,還是1至5鍵,26鍵全用,“Z”是當作兼容字……


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[[自言自語]]
有人說朱邦復是夢想家,更有人說朱邦復是朱瘋子。他做的事情都是別人不會做的事情,只要有人做的他就不做,這是他的習慣。並非筆者武斷,實際上如此。親眼見過朱邦復及其學生按照筆者草擬的要求所作的多項演示,筆者相信「漢字基因工程」不是天方夜譚。如無意外其產品將源源推出,實踐能證明朱邦復提出的是遠見而不是幻想!

此『中文輸入法世界』系列文章原登載香港經濟日報『e-zone』周刊之「PC教室」專欄,本網頁將遲於『e-zone』一星期登出,由於周刊篇幅關係本網頁不會與其完全相同。特此感謝香港經濟日報!


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